Nuovo rivoluzionario studio sulla leucemia dei ricercatori del San Raffaele

Scienza e Salute

Milano 12 Febbraio – Uno studio dei ricercatori dell’ospedale San Raffaele di Milano ha dimostrato su modelli animali che i macrofagi, le “sentinelle” del nostro sistema immunitario che ogni giorno combattono le infezioni, alimentano la crescita e la disseminazione della leucemia linfatica cronica, il tumore del sangue più diffuso nel mondo occidentale.

Lo studio, reso possibile da un finanziamento dell’Associazione Italiana per la Ricerca contro il Cancro (Airc), ha identificato inoltre delle nuove strategie per colpire l’interazione dei macrofagi con le cellule leucemiche, nel tentativo di ideare una nuova terapia utilizzando degli anticorpi. La leucemia linfatica cronica colpisce ogni anno una persona su 10mila, specialmente dopo i 60 anni, ed è caratterizzata dall’accumulo di linfociti B maligni nel midollo osseo, nel sangue e in diversi organi. Alcuni pazienti si ammalano di una forma molto aggressiva, per la quale al momento non esistono terapie efficaci.

Gli scienziati hanno studiato lo sviluppo della leucemia in vari modelli sperimentali, «osservando – spiegano i ricercatori – che la malattia non progredisce o addirittura regredisce in assenza dei macrofagi. L’unicità della scoperta sta nel potenziale traslazionale e terapeutico dei risultati ottenuti», ovvero la possibilità che in futuro si passi dal bancone del laboratorio al letto del paziente, «poiché farmaci diretti contro i macrofagi sono attualmente in fase di sperimentazione clinica. La nostra speranza – concludono – è che i pazienti affetti da malattie linfoproliferative possano beneficiare in futuro di questi nuovi approcci terapeutici». (Il Giorno)

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